¿Qué es SKU? - Ecdisis Estudio

¿Qué es SKU?

Las siglas SKU viene de la expresión inglesa “Stock Keeping Unit” que se podría traducir como “Unidad de mantenimiento de stock”, lo que ya da una idea de su propósito final: administrar el inventario de nuestro stock.

Una definición formal de SKU sería que se trata de un código alfanumérico (es decir, formado por letras y números) utilizado en las tiendas (tanto online como offline) para identificar de forma única a sus productos, sus tipos y sus variaciones, tanto para gestionar el inventario como para garantizar que los productos correctos se envían a los compradores.

Así, el SKU se podría considerar con el “DNI de los productos”; es decir, dado un SKU, sabemos exactamente a qué producto, qué tipo y qué variación nos estamos refiriendo. De tal forma que, dado un producto, sólo podrá tener un SKU e, inversamente, dado un SKU, solo podrá referenciar a un único producto.

La gestión del inventario mediante códigos SKU’s ayuda a rastrear y localizar los productos de nuestro catálogo fácilmente y, especialmente, sus variantes (como, por ejemplo, color o talla), sin tener que depender del nombre, la descripción del producto o cómo estén implementadas estas variaciones en la plataforma de comercio electrónico.

Pero no solo se trata de hacer un seguimiento del inventario. También se trata de tener un sistema que podemos utilizar para conocer mejor las preferencias de nuestros clientes y ayudarnos a definir estrategias que mejoren nuestras ventas online.

Los códigos SKU son definidos por cada tienda online; es decir, no hay una institución global que asigne SKU’s a los productos y sus variantes.

Para construirlos, el administrador del catálogo de productos debe diseñar una nomenclatura de SKU que defina cómo crear el código SKU de un producto, basado en sus características, como categoría, marca o nombre del producto, variantes, etc.

Esto significa que dos tiendas online que vendan los mismos productos y variantes, cada una utilice diferentes SKU’s, según como lo hayan definido. Sin embargo, esto siempre es así; por ejemplo, cuando las tiendas online adoptan y copian los códigos SKU’s de sus proveedores.

¿El código SKU sirve para todas las tiendas online?

Asumámoslo: llega un momento en la trayectoria del propietario de una tienda online en crecimiento en que la variedad y cantidad de productos se vuelve difícil de rastrear, localizar y analizar.

Por ejemplo, una pregunta tan sencilla como “¿Cómo se venden las variantes de un producto?” puede convertirse en una consulta interminable a lo largo de la base de datos, para localizar y contabilizar las ventas de cada variante.

Con un SKU bien definido y diseñado, este proceso es tan fácil como hacer una única búsqueda con el SKU de las variantes de ese producto.

A pesar de su utilidad manifiesta, muchos propietarios de tiendas online consideran que no necesitan disponer de un código SKU, por diversas razones, como:

  • El catálogo de la tienda online tiene un pequeño número de productos y variantes, de forma que el propietario lo tiene todo “a la vista” y no necesita ese tipo de identificación.
  • El número de ventas no es elevado, por lo que cualquier análisis de la evolución de las ventas y preferencias de los usuarios se realiza con bastante facilidad.
  • Los productos del catálogo no tienen ninguna variante, son los que son, por lo que no se aprovechan todas las ventajas del SKU.

 

Si bien estas objeciones son válidas (relativamente), también suponen un obstáculo en la evolución y crecimiento de nuestra tienda online. Quizás hoy, bajo estas condiciones, no saquemos provecho de todas las ventajas del SKU, pero podemos limitar el crecimiento de nuestras ventas en el futuro.

Porque llegará un momento, si seguimos creciendo, que necesitaremos disponer del SKU, tanto para garantizar la gestión adecuada del inventario como para alcanzar el máximo potencial de ventas.

Se podría argumentar que siempre se podrá añadir en el futuro, cuando haga falta y la tienda online sea más grande, pero entonces nos encontraríamos con una catálogo de productos mucho mayor y habría que revisar y actualizar cada producto para incorporar su SKU: puede ser fácil y rápido con 10 productos, pero una tarea interminable para cientos o miles de productos y variantes.

Por tanto, sin importar el tamaño de una tienda online, lo que se venda o a quién se venda, debemos utilizar SKU desde un primer momento. Después de todo, la plataforma de comercio electrónico WooCommerce lo incorpora como parte de las características de los productos y tan solo debemos editarlo.

Recomendaciones para crear una codificación SKU eficiente

La primera recomendación, y más importante, ya la hemos visto en la sección anterior: dotar de significado al código SKU, de forma que sea fácil reconocer qué producto y variante está identificando con solo leerlo.

Aunque hay total libertad para crear nuestra propia codificación SKU, seguir las siguientes recomendaciones pueden evitarnos problemas a la hora de gestionar, implementar o utilizar los SKU’s:

  • Reutilizar SKU’s. Normalmente, no es necesario reutilizarlos (es decir, que un SKU identifique otro producto) pero cuando hacen referencia a productos obsoletos, que hace años que no vendemos, puede ser una buena opción en vez de tener que recrear una nueva codificación en caso de ampliación del catálogo.
  • Los 2-3 primeros caracteres deben corresponder a la categoría principal del catálogo. El resto de caracteres del código se van asignando en función de las características y variantes del producto, siempre en el mismo orden y disposición.
  • No utilizar el cero cómo primer carácter del código SKU. De hacerlo, corremos el riesgo que, durante el tratamiento informático de la información, ese cero se deseche y cambie la referencia del producto; por ejemplo, que el código “0123456789” se interprete como “123456789”.
  • Utilizar letras siempre que sea posible y debemos procurar que guarden relación o sean abreviaturas del concepto o característica que codifican, puesto que así serán mucho más fáciles de recordar; por ejemplo, la secuencia “MU” para representar la categoría “Mujeres”.
  • Evitar el uso de letras que parezcan números, para que no haya errores ni confusiones al leerlo y transcribirlo. Por ejemplo, la letra “i” mayúscula se puede confundir con la letra “ele”, o la cifra “cero” con la letra “o” mayúscula.
  • No utilizar los códigos del fabricante o proveedor. Como estos códigos ya cumplen el criterio de unicidad, podemos sentirnos tentados de utilizarlos, pero en tal caso, perderíamos la oportunidad de darle a nuestro SKU una interpretación emparejada con la estructura del catálogo de productos y sus variantes.
  • No sobrecargar el código con demasiados significados. Debemos evitar codificar todos los detalles de un producto, sino solo los más relevantes. En caso contrario, resultaría un código muy largo y sería más difícil de recordar el significado de cada secuencia interna de caracteres.

¿Cómo generar el código SKU en nuestra tienda online?

Hemos comentado anteriormente que, por norma general, cada tienda online puede (y, en general, debería) crear su propia estructura de códigos SKU’s.

Ahora bien, esta codificación no debe hacerse a la ligera ni aleatoriamente, sino siguiendo unos criterios básicos para garantizar tanto la unicidad del SKU como su escalabilidad a medida que se amplía el catálogo de productos y sus variantes.

Podemos generar los códigos SKU tal como queramos, pero deberíamos utilizar un sistema homogéneo y estructurado para organizar el catálogo de productos y sus variantes.

No hay restricciones en cuanto a su longitud, pero dado que pretendemos ser capaces de reconocer los códigos SKU’s, deberemos optar por una codificación que sea fácil de leer y memorizar, utilizando combinaciones de números y/o letras bajo un determinado patrón.

Para conseguirlo, asignaremos un significado a cada carácter o secuencia de caracteres dentro del código SKU, acorde a algunas de las características del producto y sus variantes.

Por ejemplo, si nos decidimos por un código SKU de 8 caracteres, los dos primeros caracteres podrían referirse a la categoría del producto; los dos siguientes, a la subcategoría; los siguientes dos caracteres, al color del elemento; y los dos últimos caracteres, sería un identificador numérico secuencial.

Es necesario definir con antelación cómo será la codificación SKU según la estructura de nuestro catálogo de productos y nuestras necesidades o intereses para segmentarlo.

Además, debemos prever posibles ampliaciones del patrón de codificación, por lo que siempre deberemos dejar espacio para añadir nuevas categorías, variantes, etc.

Es mejor no precipitarse en esta asignación y pensarlo con detenimiento, porque modificaciones a posteriori, cuando todo nuestro catálogo ya está codificado con SKU, puede resultar en cambios masivos sobre éste que requerirían bastante tiempo y proclive a errores de recodificación.

Ejemplo de una codificación SKU

En una tienda de ropa, se podría hacer la siguiente codificación sobre la estructura del catálogo y las características de los productos:

  • Categorías: Hombres, Mujeres, Niños, Niñas…
  • Subcategorías: Camisas, Pantalones, Faldas, Vestidos…
  • Color: Azul, Verde, Rojo…
  • Talla: S, M, L, XL…

Para una camisa de hombre, color rojo y talla L, una codificación SKU válida podría ser: HO-CA-RO-L-001, donde:

  • HO corresponde a la categoría Hombres.
  • CA corresponde a la subcategoría Camisas.
  • RO corresponde al color Rojo.
  • L corresponde a la talla XL.
  • 001, es una numeración secuencial que se incrementa con cada nuevo producto.

Como podemos ver, a partir de este código SKU conocemos todas las características principales del producto y sus variantes, y es bastante fácil de recordar. La numeración final, sin ser imprescindible, nos ayuda a evaluar el tiempo de permanencia del producto en nuestro catálogo.

Los guiones utilizados en el código SKU no son imprescindibles y podemos obviarlos, aunque en algunos casos puede facilitar la lectura del código (en este caso, por ejemplo, para reconocer claramente la talla del producto, que tiene una longitud variable).

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